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Essere genitore e manager? Oltre la work-life balance

Essere un genitore è abbastanza difficile. E cercare di destreggiarsi tra il lavoro e le esigenze della vita familiare sarà sempre una sfida.

Ma cosa succede se si presentano nuove opportunità di leadership sul lavoro – quando gli impegni familiari sembra che stiano già prendendo tutto quello che hai?

Nuovo genitore, nuovo lavoro

Essere un genitore che lavora è duro – per tutti, come afferma anche il libro “Parents Who Lead“, di Stewart D. Friedman e Alyssa F. Westring. Come sottolineano gli autori, la genitorialità è l’unico lavoro legale 24/7! Si affronta con poca o nessuna formazione, le specifiche del lavoro continuano a cambiare e il drenaggio delle risorse fisiche ed emotive è intenso e implacabile.

Cercare di combinarlo con il tuo lavoro “retribuito” è destinato a essere una grande sfida, qualunque sia il numero di figli che stai gestendo e indipendentemente da quanti anni abbiano.

C’è chi riesce in qualche modo a mantenere una vita familiare (per lo più) felice e a mantenere uno standard elevato al lavoro.

Con una famiglia, la vita è imprevedibile e spesso disordinata. Non sembra fornire lo sfondo ideale per una carriera di successo, soprattutto quando si assumono nuovi ruoli di leadership.

Ma non è tutto negativo. In effetti, ci sono momenti in cui essere un genitore è un vantaggio sul lavoro e momenti in cui le tue capacità professionali diventano realtà a casa.

Ad esempio essere genitore può migliorare la fiducia in se stessi. Dopotutto, se si può riuscire a prepararsi per una riunione mentre si fa colazione, quindi disinnescare un capriccio sulla strada per la scuola materna e arrivare ancora alla scrivania in tempo, quanto potrebbe essere difficile il resto della giornata?

Quindi, se posso mediare tra i membri del team con opinioni diverse, sicuramente potrei risolvere una discussione tra un bambino di otto e uno di sei anni su quale cartone animato guardare?

Ci sono persino momenti – spesso più per fortuna che per giudizio – in cui tutto si unisce magicamente. “I genitori leader” chiama queste “vittorie a quattro vie”.

Vittorie a quattro vie

Questi momenti magici accadono quando si fanno cose che si rivelano buone per l’individuo, la famiglia, l’organizzazione e persino la comunità.

Un esempio è il coinvolgimento nella squadra di calcio di un figlio. Può essere fantastico per la salute dell’individuo. Il figlio sarà contento di avere al fianco il genitore ed è un buon modo per rafforzare i legami con la comunità.

Inoltre, meno ovviamente, può essere un aiuto anche per il lavoro, fornendo nuove esperienze e  informazioni sul lavoro in team, ad esempio. Può anche servire a creare preziosi contatti commerciali semplicemente chattando con altre mamme e papà.

Ci possono essere vittorie a quattro anche sul posto di lavoro. Ad esempio provate a pensare ad una sponsorizzazione di un evento musicale, che porta brand reputation all’azienda, ma al tempo stesso permette all’individuo di indulgere nell’ amore per la musica dal vivo, di restituire qualcosa alla comunità e forse persino di parlare con i figli adolescenti!

La genitorialità genera resilienza: ti insegna a stabilire le priorità e arricchisce una vasta gamma di abilità comunicative. Ti dà anche Home workingmaggiori capacità di affrontare tutte le diverse persone, a volte difficili, che incontri al lavoro.

Anche l’ambito professionale può arricchire la tua genitorialità. Perché non prendere in prestito alcune tecniche di gestione del tempo professionale per la vita domestica, ad esempio? Si possono risolvere i problemi di casa organizzando riunioni di famiglia. Non lasciate tutte le abilità professionali duramente conquistate in ufficio, se possono aiutare in casa.

Forse la lezione più grande che si può imparare è quella di abbandonare l’idea di “work-life balance” e puntare invece su “work-life integration”. Infatti, pensando puramente in termini di pianificazione, non ci sono abbastanza ore al giorno per fare tutto, se si cerca di mantenere la famiglia e il lavoro distinti.

Quindi, bisogna trovare modi per sovrapporre gli impegni, in modo da renderli più gestibili.

Difendere i genitori che lavorano

I genitori del tuo team potrebbero avere le borse sotto gli occhi e potresti vederli lanciare un’occhiata agli orologi verso la fine delle riunioni. Tuttavia, probabilmente stanno sviluppando nuove competenze ed esperienze da portare sul lavoro. Quindi, supportali quando la vita è dura e guidali nel fare buon uso di ciò che stanno apprendendo.

Parla con loro di ciò che li può aiutare. Un genitore che lavora può aver bisogno di più tempo per fare qualcosa oppure potrebbero aver bisogno di un po’ più di flessibilità. Però potrebbero aver bisogno di più sfide sul lavoro – ed essere pronti per affrontarle.

Con il giusto supporto, il lavoro può anche essere un supporto psicologico per i genitori: fornisce colleghi con cui parlare, compiti per interessarli e sfidarli e possibilità di dimostrare il loro valore al di là del loro ruolo genitoriale.

Nel tempo, con ogni nuova fase della vita familiare, i genitori probabilmente diventeranno professionisti ancora più sicuri e competenti. Dopotutto, stanno affrontando uno dei migliori allenamenti di leadership che è possibile pensare!

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Barbara Badiali

“La cosa importante è di non smettere mai di interrogarsi. La curiosità esiste per ragioni proprie. Non si può fare a meno di provare riverenza quando si osservano i misteri dell'eternità, della vita, la meravigliosa struttura della realtà. Basta cercare ogni giorno di capire un po' il mistero. Non perdere mai una sacra curiosità.” (Albert Einstein)

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